Les albums de Croÿ

Les Albums de Croÿ

Ces albums, nés à la charnière des XVI et XVII siècles, de la passion bibliographique qui animait le duc Charles de Croÿ, puissant seigneur soucieux d’avoir constamment sous les yeux, l’image de ses vastes domaines et de ses innombrables propriétés. Les Albums, qui sont les pièces les plus spectaculaires d’un ensemble documentaire polymorphe, rassemblent plus de 2500 gouaches délicatement exécutées (par Adrien de Montigny, peintre de Valenciennes), qui représentent autant de villages. Ils couvrent un territoire très étendu, qui englobe maints terroirs du Nord de la France et de la Belgique d’aujourd’hui, depuis les anciennes principautés d’Artois, de Hainaut et de Namur jusqu’au duché d’Aarschot, en passant par les vallées de l’Escaut, de la Lys et de la Sambre.

Charles de Croÿ appartient à l’une de ces grandes familles qui, sous les ducs de Bourgogne et les rois d’Espagne, jouèrent un rôle considérable dans la vie politique et économique des pays-Bas.

Ces albums sont conservés à la Bibliothèque nationale de France.

Un planche est particulièrement intéressante, puisqu’elle représente le village de Liernu.

Liernu vu par Charles de Croy
Albums de Croÿ, planche 220.
(Cliché Bibliothèque nationale de France)
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